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Mostrando entradas de septiembre, 2010

Júpiter "amanece"

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¿No os habéis fijado en esa estrella tan brillante que podemos observar estos días al atardecer sobre el horizonte Este? Pues mira por donde; resulta que no es una estrella. Se trata, como podéis imaginar, de un gran planeta. Y nada menos que el más grande de nuestro sistema solar: el planeta Júpiter. Ocurre que en estos días se halla en lo que los astrónomos denominan 'oposición', que quiere decir, explicado a groso modo, que dicho planeta 'amanece' o sale por el Este al mismo tiempo que el Sol se oculta por el Oeste. Aquí tenéis una foto de este planeta observado desde la ciudad y he incluido en ese horrible círculo negro el aspecto que se puede observar a través de un telescopio modesto.

Júpiter este año está muy interesante por dos motivos que nadie sabe a ciencia cierta si están o no relacionados. El primero es que recibió este mes de junio y también en julio de 2009 respectivamente,  posibles impactos de un asteroide o de un cometa. Y el segundo es que una de sus …

Cosas en el cielo

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Hace un par de semanas un amigo me mandó una foto de un fenómeno atmosférico que había observado en sus vacaciones desde la ciudad de París. Podía observarse el Sol y a ambos lados de este dos extraños reflejos colocados simétricamente como si le estuvieran escoltando. Se trata, naturalmente, de un fenómeno bastante común que muchos de nosotros hemos observado alguna vez. De hecho, unos días después yo mismo he fotografiado uno parecido desde el puerto de IJmuiden, en Holanda (Países Bajos). Se produce por un efecto causado por las cristales hexagonales de hielo en las nubes altas cuando el Sol está cayendo sobre el horizonte. Curiosamente, los ingleses conocen este fenómeno con el nombre de "Sun Dogs" (los perros del Sol); aunque durante muchos años se ha denominado técnicamente "parhelium" o "parhelio".


Por otro lado, ya en casita, me entretuve anoche en contemplar desde la terraza una bella imagen: la Luna en conjunción con Venus y no demasiado lejos d…