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Mostrando entradas de abril, 2010

El Cúmulo de Virgo

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La primavera, para los aficionados a la astronomía, es el mes de las galaxias. A cualquier persona no iniciada en estas materias le costaría creer la cantidad de galaxias que pueden observarse mediante un modesto telescopio de aficionado en una noche sin luna lejos de las luminosas ciudades. Uno de los grupos de galaxias más visitado cada año por miles de aficionados es el llamado Cúmulo de Virgo. Se trata de un grupo muy numeroso de galaxias que se encuentra nada menos que a casi 60 millones de años-luz de distancia y compuesto por tantas galaxias que realmente da un poco de vértigo pensar en los miles de millones de estrellas que pueblan su descomunal extensión... Ni corto ni perezoso monté los bártulos en la terraza de mi casa. Debo explicar antes de nada que vivo en una zona de Cáceres sobradamente iluminada. A lo largo del paseo central de mi calle alguien colocó varias farolas de tipo "globo" de vapor de mercurio; eso sin contar toda una colección de farolas tradicional…

Venus y Mercurio juntos

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Durante estos primeros días de primavera el cielo nos ofrece la posibilidad de observar varios planetas durante las primeras horas de la noche. Saturno se halla en la constelación de Virgo, muy cerca de la estrella llamada Beta de esa constelación. Este año, observado a través de un telescopio de mediana potencia, podemos observar que sus anillos todavía están "de canto" con respecto a la Tierra. Por su parte, el planeta Marte se halla situado en la constelación de Cáncer; es una estrella roja, muy brillante en lo alto del cielo durante las primeras horas de la noche. Y finalmente, justo después de la puesta de Sol, nos habrá llamado poderosamente la atención ese "lucero vespertino" que persigue al Sol en su continuo movimiento aparente sobre la esfera celeste. Se trata, naturalmente, del planeta Venus. Un mundo bastante parecido a lo que coloquialmente conocemos como el infierno. Un mundo donde el efecto invernadero hace que el plomo se derrita en su superficie. …