Cosas en el cielo

Hace un par de semanas un amigo me mandó una foto de un fenómeno atmosférico que había observado en sus vacaciones desde la ciudad de París. Podía observarse el Sol y a ambos lados de este dos extraños reflejos colocados simétricamente como si le estuvieran escoltando. Se trata, naturalmente, de un fenómeno bastante común que muchos de nosotros hemos observado alguna vez. De hecho, unos días después yo mismo he fotografiado uno parecido desde el puerto de IJmuiden, en Holanda (Países Bajos). Se produce por un efecto causado por las cristales hexagonales de hielo en las nubes altas cuando el Sol está cayendo sobre el horizonte. Curiosamente, los ingleses conocen este fenómeno con el nombre de "Sun Dogs" (los perros del Sol); aunque durante muchos años se ha denominado técnicamente "parhelium" o "parhelio".



Por otro lado, ya en casita, me entretuve anoche en contemplar desde la terraza una bella imagen: la Luna en conjunción con Venus y no demasiado lejos del planeta Marte. Aquí os dejo unas imágenes del fenómeno que tomé a salto de mata. Aunque los contemplamos juntos en el cielo, cada uno de estos astros se encuentran en realidad muy lejos entre sí: mientras la Luna se encuentra de nosotros a unos 368.000 kms, Venus se halla a 0,5 unidades astronómicas (~75.000.000 kms) y Marte a 2,19 u.a. (~328.500.000 kms). No digamos ya Spica, una débil estrella azulada que se observa algo más a la derecha, la cual dista de la Tierra 263 Años-Luz (~2.487.980.000.000.000 kms). Ahí es nada...







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