El Cúmulo de Virgo

La primavera, para los aficionados a la astronomía, es el mes de las galaxias. A cualquier persona no iniciada en estas materias le costaría creer la cantidad de galaxias que pueden observarse mediante un modesto telescopio de aficionado en una noche sin luna lejos de las luminosas ciudades. Uno de los grupos de galaxias más visitado cada año por miles de aficionados es el llamado Cúmulo de Virgo. Se trata de un grupo muy numeroso de galaxias que se encuentra nada menos que a casi 60 millones de años-luz de distancia y compuesto por tantas galaxias que realmente da un poco de vértigo pensar en los miles de millones de estrellas que pueblan su descomunal extensión...
Ni corto ni perezoso monté los bártulos en la terraza de mi casa. Debo explicar antes de nada que vivo en una zona de Cáceres sobradamente iluminada. A lo largo del paseo central de mi calle alguien colocó varias farolas de tipo "globo" de vapor de mercurio; eso sin contar toda una colección de farolas tradicionales y una patética torreta coronada con focos de halogenuros metálicos de vapor de sodio más o menos a diez metros de mi terraza. Todo esto tiene por supuesto la ventaja de que no necesito linterna a la hora de montar el equipo.


Era mi segunda prueba con el nuevo astrógrafo GSO 8" f/4 y la Canon 300D que no he modificado para astronomía ni pienso ya modificar. Coloqué todo y me puse a probar fortuna; y finalmente esto es lo que salió:

Lógicamente la imagen está repleta de ese color marrón que propicia la contaminación luminosa. Luego hay que hacer un delicado procesado de la imagen; y para ello he utilizado casi exclusivamente el Photoshop y el método que magistralmente describe Jerry Lodriguss en su página web. Esto es lo que me ha salido después de estrujar los histogramas, aplicar capas y máscaras a diestro y siniestro. La compresión que hace la herrmienta de blogspot al subir la imagen a Internet le añade algo más de ruido, pero bueno, ahí está...

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